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Más de 500 misteriosas ráfagas de radio rápidas detectadas por el telescopio Chime en su primer año de funcionamiento

junio 9, 2021


CIENTOS de misteriosas ráfagas de radio rápidass han sido registrados por un telescopio en su primer año de funcionamiento, dijeron astrónomos el miércoles.

El equipo, con sede en Columbia Británica, Canadá, ha captado casi cuatro veces la cantidad de señales que se habían registrado anteriormente.

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Los expertos dicen que el telescopio Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME) ya ha visto 535 entre 2018 y 2019.Crédito: PA

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son un fenómeno espacial misterioso. Las emisiones de alta intensidad suelen durar solo una fracción de segundo y se desconoce su origen.

Los científicos habían capturado solo 140 explosiones desde que se detectó la primera en 2007.

Ahora los expertos dicen que el telescopio del Experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno (CHIME) ya ha visto 535 entre 2018 y 2019.

Se descubrió que la mayoría procedían de galaxias distantes y se vieron en todas partes del cielo.

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son un fenómeno espacial misterioso.  Las emisiones de alta intensidad suelen durar solo una fracción de segundo y se desconoce su origen.

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Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son un fenómeno espacial misterioso. Las emisiones de alta intensidad suelen durar solo una fracción de segundo y se desconoce su origen.Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Kaitlyn Shin, miembro de CHIME y estudiante de posgrado en el Departamento de Física del MIT, dijo a MIT News: «Antes de CHIME, había menos de 100 FRB descubiertos en total; ahora, después de un año de observación, hemos descubierto cientos más.

«Con todas estas fuentes, realmente podemos comenzar a tener una imagen de cómo se ven los FRB en su conjunto, qué astrofísica podría estar impulsando estos eventos y cómo se pueden usar para estudiar el universo en el futuro».

Las observaciones muestran que hay dos tipos de FRBS, únicos y repetidores.

Los nuevos datos sugieren que podría haber 9.000 FRB visibles todos los días, informa The New Scientist.

Ella agregó: «Cada FRB nos da alguna información de qué tan lejos se han propagado y cuánto gas se han propagado.

“Con un gran número de FRB, es de esperar que podamos averiguar cómo se distribuyen el gas y la materia a escalas muy grandes en el universo.

«Así que, junto con el misterio de lo que son los FRB en sí mismos, también existe el emocionante potencial de los FRB como poderosas sondas cosmológicas en el futuro».

¿Qué son los FRB y por qué son importantes?

Esto es lo que necesita saber …

  • Los FRB, o ráfagas de radio rápidas, son un fenómeno espacial misterioso
  • Son ráfagas de radio muy rápidas que duran solo unos milisegundos (o milésimas de segundos)
  • Se detectan como enormes picos de energía que cambian de fuerza con el tiempo.
  • El primero se descubrió en 2007, y se encontró mirando hacia atrás a través de datos de encuestas espaciales.
  • Se han encontrado muchos FRB desde entonces
  • También hay una fuente de FRB que envía ráfagas repetidas, y nadie está seguro de por qué
  • De hecho, los científicos han luchado por explicar exactamente qué causa cualquier FRB en primer lugar.
  • Las teorías incluyen estrellas de neutrones que giran rápidamente, agujeros negros e incluso vida extraterrestre
  • Los FRB son importantes simplemente porque son muy desconcertantes para los expertos
  • Desvelar los secretos de sus causas nos dará una mejor comprensión de lo que sucede más allá de nuestra galaxia.
  • Y si resulta que alguna otra forma de vida está causando estos FRB, sería un descubrimiento que cambiaría el mundo.

Los científicos, incluidos los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), presentarán sus hallazgos en la Reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense de esta semana.

Los FRB se detectaron por primera vez en 2007, pero casi todos los que se han detectado hasta ahora estaban demasiado lejos para distinguir claramente de dónde procedían.

Solo unos pocos se han repetido, y aún menos en un patrón predecible.

Esto los hace notoriamente difíciles de estudiar, lo que significa que sus orígenes han eludido a los científicos durante más de una década.

Se cree que provienen de enormes explosiones que ocurren en el espacio profundo y que se desvanecen en menos de un segundo.

El telescopio CHIME está estacionario y recibe señales a medida que la Tierra gira.

Los nuevos datos sugieren que podría haber 9,000 FRB visibles todos los días.

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Los nuevos datos sugieren que podría haber 9,000 FRB visibles todos los días.Crédito: CHIME / Andre Recnik

Kiyoshi Masui, profesor asistente de física en el MIT, dijo: «El procesamiento de señales digitales es lo que hace que CHIME sea capaz de reconstruir y ‘mirar’ en miles de direcciones simultáneamente.

«Eso es lo que nos ayuda a detectar FRB mil veces más a menudo que un telescopio tradicional.

«Los FRB son realmente difíciles de ver, pero no son infrecuentes. Si sus ojos pudieran ver los flashes de radio de la misma manera que pueden ver los flashes de las cámaras, los vería todo el tiempo si mirara hacia arriba».

En noviembre del año pasado, los investigadores dijeron que las llamaradas de radio recientemente descubiertas provenían de un objeto conocido como magnetar.

Los magnetares son un tipo de estrella de neutrones con un campo magnético enormemente poderoso; se cree que solo un puñado de ellos está presente en la Vía Láctea.

Los físicos habían especulado anteriormente que los magnetares podrían producir FRB, pero no había evidencia que probara que ese fuera el caso.

Significa que las señales no provienen de civilizaciones alienígenas, una teoría promocionada por algunos cazadores de ovnis pero ampliamente descartada por la comunidad científica.

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