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Huellas perfectas de los ÚLTIMOS dinosaurios que caminaron en suelo británico encontradas después de 110 millones de años

junio 18, 2021


Huellas de los últimos dinosaurios que caminaron sobre suelo del Reino Unido hace 110 millones de años fueron encontrados por científicos cerca de los acantilados blancos de Dover.

Las huellas fueron descubiertas en los acantilados y la playa de Folkestone, Kent, después de que las condiciones de tormenta expusieran nuevos fósiles en el área.

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Gran huella de un ornitópodo, un dinosaurio herbívoro con « cadera de pájaro »Crédito: Universidad de Portsmouth
Impresión artística de los dinosaurios del Cretácico temprano y sus huellas de hace 110 millones de años.

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Impresión artística de los dinosaurios del Cretácico temprano y sus huellas de hace 110 millones de años.Crédito: Megan Jacobs

Se cree que fueron abandonados por al menos tres tipos de dinosaurios, incluidos los anquilosaurios, bestias blindadas de aspecto rugoso que eran como tanques vivientes.

También se encontraron restos de terópodos (dinosaurios carnívoros de tres dedos como el T-rex) y ornitópodos, dinosaurios con «caderas de pájaro» que se alimentan de plantas, así llamados debido a que su estructura pélvica es similar a las aves.

David Martill, profesor de paleobiología en la Universidad de Portsmouth, dijo: «Esta es la primera vez que se encuentran huellas de dinosaurios en estratos conocidos como la ‘Formación Folkestone’.

“Es un descubrimiento bastante extraordinario porque estos dinosaurios habrían sido los últimos en vagar por este país antes de extinguirse.

Huella de terópodo descubierta por el equipo.  Los terópodos eran dinosaurios carnívoros de tres dedos como el T-rex

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Huella de terópodo descubierta por el equipo. Los terópodos eran dinosaurios carnívoros de tres dedos como el T-rexCrédito: Universidad de Portsmouth

«Estaban caminando cerca de donde están ahora los acantilados blancos de Dover; la próxima vez que estés en un ferry y veas esos magníficos acantilados, imagínate eso».

El hallazgo fue realizado por Philip Hadland, curador de colecciones y compromiso en el Museo y Galería de Arte Hastings.

Dijo: «En 2011, encontré impresiones inusuales en la formación rocosa de Folkestone.

«Parecían estar repitiendo y todo lo que podía pensar era que podrían ser huellas».

Huella de dinosaurio Tridactyl ahora en exhibición en el Museo Folkestone

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Huella de dinosaurio Tridactyl ahora en exhibición en el Museo FolkestoneCrédito: Universidad de Portsmouth

Continuó: «Esto estaba en desacuerdo con lo que la mayoría de los geólogos dicen sobre las rocas aquí, pero fui a buscar más huellas y, a medida que las mareas revelaron más por la erosión, encontré otras aún mejores.

«Se necesitaba más trabajo para convencer a la comunidad científica de su validez, así que me asocié con expertos de la Universidad de Portsmouth para verificar lo que había encontrado».

La mayoría de los hallazgos son huellas aisladas, pero un descubrimiento consta de seis huellas, haciendo un «trackway», que es más de una huella consecutiva del mismo animal.

Este rastro de huellas es similar en tamaño a la huella de un elefante y se ha identificado como probable que sea un ornithopodichnus.

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Se han encontrado huellas similares pero de menor tamaño en China del mismo período de tiempo.

La huella más grande encontrada, que mide 80 cm de ancho y 65 cm de largo, ha sido identificada como perteneciente a un dinosaurio parecido a un iguanodon.

Los iguanodones también eran herbívoros, crecían hasta 10 metros de largo y caminaban en ambas piernas o en cuatro patas.

El profesor Martill dijo: «Encontrar tal variedad de especies en un solo lugar es fascinante.

«Estos dinosaurios probablemente se aprovecharon de la exposición a las mareas en los bosques costeros, quizás buscando comida o aprovechando las rutas migratorias claras».

El Sr. Hadland agregó: “Además de descubrir que los dinosaurios iban a la playa al igual que sus parientes modernos, las aves, también hemos encontrado nueva evidencia que cambia la interpretación de la geología de los estratos de la Formación Folkestone.

“Simplemente demuestra que lo que se ha publicado anteriormente sobre la geología de un área no siempre es correcto y se pueden obtener nuevos conocimientos.

«También existe la posibilidad de que casi cualquier persona haga un descubrimiento que se sume al conocimiento científico de los sitios geológicos de acceso público».

El documento se publica en Proceedings Of The Geologists ‘Association y algunas de las huellas se encuentran actualmente en exhibición en el Museo Folkestone.

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